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Emisiones a la atmósfera

Consideraciones iniciales

Una refinería es una instalación industrial compleja en la que se llevan a cabo procesos de distinta índole. Algunos de estos procesos conllevan la emisión a la atmósfera de gases (SOx, NOx, CO2), Partículas y Compuestos Orgánicos Volátiles (COV´s).

Minimizar las emisiones a la atmósfera es uno de los principales objetivos del diseño y configuración de Refinería Balboa. El empleo de tecnología de última generación es una de las herramientas más importantes con las que se cuenta en la actualidad para conseguir una reducción significativa en las emisiones de cualquier instalación industrial.

Como se puede observar en el gráfico siguiente, las fuentes de emisión de una refinería se deben principalmente a dos tipos de procesos:

Es decir, en una refinería convencional, el empleo de combustibles en los procesos de producción y obtención de energía supone la práctica totalidad de las emisiones a la atmósfera. En consecuencia, la reducción del consumo de energía mediante la selección del tipo de combustible (gas o líquido) y utilización eficiente de éste, trae consigo la reducción de emisiones.

Desde los años 90, las refinerías han reducido su consumo energético un 16% (Fuente: Guía Mejores Técnicas Disponibles (MTD´s) del Sector Refino de Petróleo, Ministerio de Medio Ambiente). Refinería Balboa espera alcanzar, mediante un diseño energéticamente eficiente, un ahorro de energía cercano al 25% respecto a las refinerías de los años 90.

Por otra parte, como se pone claramente de manifiesto en la tabla recogida a continuación, el tipo de combustible empleado es determinante para reducir de forma considerable los niveles de emisión. En esta tabla se muestra la diferencia de emisiones de contaminantes en función del combustible empleado. Observando los valores expuestos, puede apreciarse la gran ventaja que, desde un punto de vista medioambiental, supone utilizar combustibles gaseosos frente a líquidos. Resulta destacable en este punto la drástica reducción de emisiones sulfuradas, la reducción de partículas a la atmósfera y la nula emisión de metales por combustión.

Refinería Balboa utilizará exclusivamente combustible gaseoso. En ninguna otra refinería de España se da esta situación y, consecuentemente, Refinería Balboa pretende ser un referente en su concepción medioambiental.

Concepto "burbuja" (Guía de las MTD´s)

El concepto denominado "burbuja" es una herramienta reguladora empleada en diversos países de la Unión Europea. Comúnmente se refiere a las emisiones de SO2, pero también puede ser aplicado a otros contaminantes. Como se muestra en la figura recogida a continuación, el enfoque "burbuja" para las emisiones al aire considera la existencia de una única "chimenea virtual" para el conjunto de la refinería.

Refinería Balboa utilizará este concepto para el cálculo e información pública de sus emisiones a la atmósfera.

Emisiones de SOx

Las emisiones de SOx en una refinería, mayoritariamente en forma de SO2, tienen tres orígenes principales (Guía de MTD’s):

  1. Combustión en hornos y calderas.
  2. Unidad FCC (Craqueo Catalítico en lecho Fluidizado).
  3. Gas residual de las Plantas de Recuperación de Azufre (PRA).

Al hacer uso de las Mejores Tecnologías, Refinería Balboa contempla un diseño con la máxima integración energética posible, encaminada a minimizar los niveles de contaminación. Adicionalmente, se tiene en cuenta las estrategias propuestas por la Guía de MTD´s para la reducción de emisiones que, en el caso concreto de SOx, son las siguientes:

A partir de 2008, según el RD 430/2004, los límites de emisión de SOx pasarán de 1700 mgSO2/Nm3 (RD 1800/1995) a 35 mg SO2/Nm3, reducción considerable para la que el resto de refinerías deberá prepararse, mientras que Balboa ha sido diseñada teniendo en cuenta esta limitación.

Emisiones de NOx

Durante la combustión con aire como comburente se forma una mezcla de óxidos de nitrógeno, conocidos genéricamente como NOx, compuesta por 90-95% de NO y el resto de NO2.

Las MTD’s para reducir las emisiones de NOx se clasifican en dos subapartados:

Además de hacer uso del combustible menos contaminante, Refinería Balboa incorporará dichos quemadores especiales, difíciles de implantar en refinerías ya existentes por su mayor tamaño con respecto a los convencionales.

El límite legal impuesto por el RD 430/2004, que entrará en vigor en el año 2008, para la emisión de NOx es de 200 mg NO2/Nm3. El actualmente vigente (RD 646/1991) es de 250 mg/Nm3.

Emisiones de CO2

El CO2 no tiene valores límite de emisión y tampoco de inmisión ya que no se trata de un contaminante sino de una sustancia que incrementa el denominado "Efecto Invernadero" y, por tanto, su control y regulación es a nivel mundial.

La ratificación por parte de la Unión Europea del Protocolo de Kioto, obliga a España a no superar en el horizonte 2008-2012 en un 15% las emisiones de gases de efecto invernadero (expresado como CO2 equivalente) del año base (1990). En la siguiente gráfica se muestran las emisiones per cápita en cada estado miembro de la UE en el último año disponible. Se observa que España está por debajo de la media.

Toneladas de CO2 equivalentes por habitante y año


*Fuente: Ministerio de medioambiente.

El Plan Nacional de Asignación diseñado para cumplir con el compromiso contraído ha previsto una reserva para nuevos entrantes entre los que estaría Refinería Balboa, incorporando sus emisiones a la planificación futura.

Emisiones de partículas

Las partículas emitidas por las refinerías se clasifican en dos grandes grupos:

Como el combustible empleado en Refinería Balboa es únicamente gaseoso, las emisiones de partículas debidas al mismo son mínimas y, además, exentas de metales. Por otro lado, las operaciones de almacenamiento, trituración y manipulación del coque se realizan en húmedo por lo que las emisiones al aire se reducen significativamente.

El valor límite de emisión de partículas estaba fijado en 150 mg/Nm3 (D 833/1975), pero la entrada en vigor del RD 430/2004 lo redujo a 5 mg/Nm3 para combustibles gaseosos. Refinería Balboa cumplirá con holgura dicho límite.

Emisiones de COV´s

Las emisiones de COV´s en las refinerías tienen cuatro orígenes principales:

  1. Fugas y derrames de la red de tuberías y depósitos.
  2. Emisiones procedentes del sistema de aguas residuales (separadores y plantas de tratamiento).
  3. Pérdidas evaporativas en los tanques de almacenamiento.
  4. Vapores procedentes de las estaciones de carga y trasiego

Para reducir las emisiones de dichos contaminantes, Refinería Balboa hará uso de las estrategias propuestas por la Guía de MTD´s, donde se plantean una serie de medidas a seguir para incidir en cada una de las fuentes emisoras:

Concluyendo, Refinería Balboa considera que el conjunto de actuaciones indicado permitirá reducir significativamente las emisiones finales de COV´s.

 

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